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世界首例!下肢完全瘫痪的他,通过电子设备重

Jered Chinnock在协助下站立(图片来源:梅奥诊所)

来源:环球科学微信公众号

撰文|李晓慧

“‘抬腿、踢脚,抬腿、踢脚……’当我每走出一步,我都在心理默念。”这是Jered Chinnock近年康复训练的一部分。

2013年2月的一次意外事故让Jered Chinnock下半身完全瘫痪,他失去了曾经理所应当的站立和行走能力。在那次意外中,他驾驶着雪地摩托发生了撞击事故,被甩下来之后又遭受了紧随其后的雪地摩托的二次伤害,这造成他多根肋骨断裂、脊柱骨折。他被迅速送往医院急诊,虽然进行了手术,但是却无法改变脊髓受损的状况,他瘫痪了。“我觉得我下半辈子都离不开轮椅了,”Jered Chinnock说,“我一直都希望能够重新走路,如果是你因为意外再也无法站起来了,你一定也希望能够再次行走。”

Jered Chinnock脊柱受伤术后X光(来源:梅奥诊所)

脊髓损伤导致的瘫痪常常是因意外事故而发生,身强力壮的、身为家庭支柱的年轻人是高发群体,但是脊髓损伤导致的瘫痪却一直以来都令医生束手无策,使得很多家庭陷入了几乎灾难的境地。

2016年,Jered Chinnock加入了一项开创性的医疗试验项目,利用硬脊膜电刺激系统和不断重复的康复训练,与他合作的研究小组希望能够让他恢复站立和行走能力。2018年9月24日这项研究结果在《自然·医学》杂志上报道。

Jered Chinnock是第一位注册该项目的被试,同时他也成为了世界上第一个下半身完全瘫痪后,能够重新自主站立和行走的人,虽然现在他还需要在助行器和康复师的略微帮助下行走,但是这已经是一个历史性的突破。电子设备将他的大脑与腿部神经元“重新连接”,当电刺激系统处于开启状态的时候,Jered Chinnock的下肢立刻恢复了运动能力,他只需要考虑走路或站着,他就能够做到。而将系统关闭,他又回到了瘫痪状态。“目前的研究结果让我们非常兴奋,因为这超出了我们之前的预期,”美国梅奥诊所的神经外科医生Kendall Lee说,“未来,我们不仅希望它能够控制运动,还希望能够看到它控制其它自主功能,比如膀胱功能、性功能等等。”

同一天,《新英格兰医学报道》亦报道了另外一个研究小组用同样的方式,使得两名截瘫患者重新获得站立行走能力的案例。两个团队的研究项目是分别、独立进行的。

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